Tuesday, June 4, 2013

Learning By Heart

The Lord is speaking powerfully to us. Will we listen? Will we learn?

One of the best ways to learn and listen to the Lord is to learn scriptures by heart, and the Lord is inviting us to learn the following this week. It will be a challenge. I'm starting to learn this by heart by using the following guide.  It helps to read it out loud.  Go to http://www.biblegateway.com/passage/?search=Colossians+1%3A1-20&version=NIV to see what is missing...

C_l_ss__ns 1:1–20 (NIV84)

1 P__l,   _n   _p_stl_   _f   Chr_st   J_s_s   by   th_   w_ll   _f   G_d,
_nd   T_m_thy   __r   br_th_r,  

2 T_   th_   h_ly   _nd   f__thf_l   brethren   _n   Chr_st   _t   C_l_ss__:  
Gr_c_   _nd   p__c_   t_   y__   fr_m   G_d   __r   F_th_r.  

3 W_   _lw_ys   th_nk   G_d,   th_   F_th_r   _f   __r   L_rd   J_s_s   Chr_st,   wh_n   w_   pr_y   f_r   y__,  

4 b_c__s_   w_   h_v_   h__rd   _f   y__r   f__th   _n   Chr_st   J_s_s   _nd   _f   th_   l_v_   y__   h_v_   f_r   _ll   th_   s__nts—  

5 th_   f__th   _nd   l_v_   th_t   spr_ng   fr_m   th_   h_p_   th_t   _s   st_r_d   _p   f_r   y__   _n   h__v_n   _nd   th_t   y__   h_v_   _lr__dy   h__rd   _b__t   _n   th_   w_rd   _f   tr_th,   th_   g_sp_l 6 th_t   h_s   c_m_   t_   y__.  

_ll   _v_r   th_   w_rld   th_s   g_sp_l   _s   b__r_ng   fr__t   _nd   gr_w_ng,   j_st   _s   _t   h_s   b__n   d__ng   _m_ng   y__   s_nc_   th_   d_y   y__   h__rd   _t   _nd   _nd_rst__d   G_d’s   gr_c_   _n   _ll   _ts   tr_th.  

7 Y__   l__rn_d   _t   fr_m   _p_phr_s,   __r   d__r   f_ll_w   s_rv_nt,   wh_   _s   _   f__thf_l   m_n_st_r   _f   Chr_st   _n   __r   b_h_lf,   8 _nd   wh_   _ls_   t_ld   _s   _f   y__r   l_v_   _n   th_   Sp_r_t.  

9 F_r   th_s   r__s_n,   s_nc_   th_   d_y   w_   h__rd   _b__t   y__,   w_   h_v_   n_t   st_pp_d   pr_y_ng   f_r   y__   _nd   _sk_ng   G_d   t_   f_ll   y__   w_th   th_   kn_wl_dg_   _f   h_s   w_ll   thr__gh   _ll   sp_r_t__l   w_sd_m   _nd   _nd_rst_nd_ng.  

10 _nd   w_   pr_y   th_s   _n   _rd_r   th_t   y__   m_y   l_v_   _   l_f_   w_rthy   _f   th_   L_rd   _nd   m_y   pl__s_   h_m   _n   _v_ry   w_y:   b__r_ng   fr__t   _n   _v_ry   g__d   w_rk,   gr_w_ng   _n   th_   kn_wl_dg_   _f   G_d,   11 b__ng   str_ngth_n_d   w_th   _ll   p_w_r   _cc_rd_ng   t_   h_s   gl_r___s   m_ght   s_   th_t   y__   m_y   h_v_   gr__t   _nd_r_nc_   _nd   p_t__nc_,   _nd   j_yf_lly   12 g_v_ng   th_nks   t_   th_   F_th_r,   wh_   h_s   q__l_f__d   y__   t_   sh_r_   _n   th_   _nh_r_t_nc_   _f   th_   s__nts   _n   th_   k_ngd_m   _f   l_ght.  

13 F_r   h_   h_s   r_sc__d   _s   fr_m   th_   d_m_n__n   _f   d_rkn_ss   _nd   br__ght   _s   _nt_   th_   k_ngd_m   _f   th_   S_n   h_   l_v_s,   14 _n   wh_m   w_   h_v_   r_d_mpt__n,   th_   f_rg_v_n_ss   _f   s_ns.  

15 H_   _s   th_   _m_g_   _f   th_   _nv_s_bl_   G_d,   th_   f_rstb_rn   _v_r   _ll   cr__t__n.   16 F_r   by   h_m   _ll   th_ngs   w_r_   cr__t_d:   th_ngs   _n   h__v_n   _nd   _n   __rth,   v_s_bl_   _nd   _nv_s_bl_,   wh_th_r   thr_n_s   _r   p_w_rs   _r   r_l_rs   _r   __th_r_t__s;   _ll   th_ngs   w_r_   cr__t_d   by   h_m   _nd   f_r   h_m.   17 H_   _s   b_f_r_   _ll   th_ngs,   _nd   _n   h_m   _ll   th_ngs   h_ld   t_g_th_r.   18 _nd   h_   _s   th_   h__d   _f   th_   b_dy,   th_   ch_rch;   h_   _s   th_   b_g_nn_ng   _nd   th_   f_rstb_rn   fr_m   _m_ng   th_   d__d,   s_   th_t   _n   _v_ryth_ng   h_   m_ght   h_v_   th_   s_pr_m_cy.  

19 F_r   G_d   w_s   pl__s_d   t_   h_v_   _ll   h_s   f_lln_ss   dw_ll   _n   h_m,   20 _nd   thr__gh   h_m   t_   r_c_nc_l_   t_   h_ms_lf   _ll   th_ngs,   wh_th_r   th_ngs   _n   __rth   _r   th_ngs   _n   h__v_n,   by   m_k_ng   p__c_   thr__gh   h_s   bl__d,   sh_d   _n   th_   cr_ss. 

[Use it together with your Bible to see how much you can guess at. After you have gotten good at reading it without the vowels (out loud), copy the above to a word processor and begin to "find and replace" other common letters... replace, for example, every "s" with an asterisk ("*"). Then do the same with "t" and "n" etc. You'll be amazed how quickly you can learn a long passage by heart... don't worry about getting it perfect though. Just get as much of it in your heart and head as you can.]

Does that seem challenging?  Here's part of an early copy of Paul's letter. (To learn more go to http://en.wikipedia.org/wiki/Papyrus_46.)  Like this sample, the original Greek New Testament was written in all capital letters, without spaces, punctuation, accents or diacritical marks.  It was meant for reading aloud!


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